John Roebling, el hombre que diseño el puente de Brooklyn, no vivió para ver su obra terminada. En julio de 1869 se hizo una herida en el pie mientras inspeccionaba una de las torres del puente, y tres semanas mas tarde murió del tétanos.

El puente diseñado por Roebling iba a ser el puente colgante mas grande del mundo y uniría la isla de Manhattan con tierra firme. Mediría 1’6 kilometros de longitud y colgaria de cuatro cables, cada uno de los cuales pesaba unas 750 toneladas. Los cables, a su vez, serian soportados por dos torres que superaban en altura a cualquier edificio de Estados Unidos de la epoca.

Tras la muerte de Roebling, su hijo Washington se hizo cargo del proyecto.

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En primer lugar se construyeron los cimientos de las dos torres. Dos  enormes cajones de hierro y madera, abiertos en un extremo, fueron introducidos, con su abertura hacia abajo, hasta el lecho del río. El aire se bombeaba a elevada presión para evitar que el agua inundara la cámara. Los trabajadores se introducían en el cajón para extraer la arena del fondo del río. Entre tanto se construían las torres sobre los cajones: a medida que estas se elevaban, contribuían con su peso a hundir los cajones en la arena. Bajo la tenues luz de candiles y velas, los hombres extraían el barro y dinamitaban la roca, depositando los escombros en cubos que eran elevados hasta la superficie mediante un sistema de poleas.

A medida que los cajones comenzaron a hundirse en el lecho del río, los trabajadores empezaron a presentar síntomas de la enfermedad de los buzos. Esta enfermedad era consecuencia del exceso de aire, que era absorbido por la sangre en la atmósfera comprimida de los cajones y comenzaba a formar burbujas al regresar a la superficie, produciendo terribles dolores, parálisis o incluso -en tres casos-, la muerte.

Una vez instalados los cajones se cubrieron las zonas de trabajo con cemento, a fin de proporcionar una base solida para las torres. La construcción de las torres termino en 1876. A continuación se tendieron los cables. Para ello era preciso enrollar los alambres, pasándolos una y otra vez sobre las torres y asegurándolos en anclajes situados a ambos lados del puente. Cada cable constaba de mas de 5000 fibras de alambre.

Finalmente se colgó de los cables la cubierta del puente, sección por sección.

En 1883 estaba terminado.

 

Curiosidades:

-El alambre de los cables era transportado por el rio en enormes ruedas de hierro. Cada rueda contenía unos 16 kilometros de alambre de acero, de aproximadamente 5 mm de grosor, revestido de aceite.

 

-Un total de 320 kilometros de alambre de acero se combinaron con alambre de hierro para formar cada una de los 19 gruesos ramales principales.

 

-El puente de Brookyl recibió el calificativo de octava maravilla del mundo.

 

-La construcción costó 16 millones de dolares y en ella perdieron la vida 20 hombres.

 

-Washington Roebling, encargado de la supervision del proyecto, se quedó invalido a consecuencia de la enfermedad de los buzos y vivio confinado en su apartamento de Brookyl Heights durante diez años, desde donde siguio dirigiendo las obrasdel puente.