La energia solo puede ser convertida en trabajo cuando, dentro del sistema concreto que se este utilizando, la concentracion de energia no es uniforme. La energia tiende entonces a fluir desde el punto de mayor concentracion al de menor concentracion, hasta establecer la uniformidad. La obtencion de trabajo a partir de enrgia consiste precisamente en aprovechar este flujo.

El agua de un rio esta mas alta y tiene mas energia gravitatoria en el manantial que en la desembocadura. Por eso fluye el agua rio abajo hasta el mar. ¿Si no fuese por la lluvia, todas las aguas continentales fluirian montaña abajo hasta el mar y el nivel del oceano subiria ligeramente. La energia gravitatoria total permaneceria igual, pero estaría distribuida con mayor uniformidad).

Una rueda hidraulica gira gracias al agua que corre ladera abajo: ese agua puede realizar un trabajo. El agua sobre una superficie horizontal no puede realizar ningun trabajo, aunque este sobre una meseta muy alta y posea una energia gravitatoria excepcional. El factor crucial es la diferencia en la concentracion de energia y el flujo hacia la uniformidad.

y lo mismo reza para cualquier clase de energia. En las maquinas de vapor hay un deposito de calor que convierte el agua en vapor, y otro deposito frio que vuelve a condensar el vapor en agua. El factor decisivo esta en la diferencia de temperatura. Trabajando a un mismo y unico nivel de temperatura no se puede extraer ningun trabajo, por muy alta que sea aquella.

El termino ENTROPIA lo introdujo el fisico aleman Rudolf J. E. Clausius en 1850 para representar el grado de uniformidad con que esta distribuida la energia, sea de la clase que sea. Cuanto mas uniforme, mayor la entropia. Cuando la energia esta distribuida de manera perfectamente uniforme, la entropia es maxima para el sistema en cuestion.

Clausius observo que cualquier diferencia de energia dentro de un sistema tiende siempre a igualarse por si sola. Si se coloca un objeto caliente en contacto con otro frio, el calor fluye de manera que el primero se enfria y el segundo se calienta, hasta que ambos quedan a la misma temperatura. Si tenemos dos depositos de agua comunicados entre si y el nivel de uno de ellos es mas alto que el del otro, la atraccion gravitatoria hara que el primero baje y el segundo suba, hasta que ambos niveles se igualan y la energia gravitatoria queda dostribuida uniformemente.

Clausius afirmo por tanto que en la anturaleza era regla ganaral que las diferencias en las concentraciones de enrgia tendian a igualarse. O digamoslo asi: que la entropia aumenta con el tiempo.

El estudio del flujo de energia desde puntos de alta concentracion a otros de baja concentracion se llevo a cabo de forma especialmente complejo en relacion con la energia termica. Por eso, el estudi del flujo de la energia y los intercambios de energia y trabajo recibio el nombre de TERMODINAMICA, que en griego significa movimiento de calor.

Con anterioridad se habia llegado ya  a la conclusion de que la energia no podia ser destruida ni creada. Esta regla es tan fundamental que se la llama PRIMER PRINCIPIO DE LA TERMODINAMICA.

La idea sugerida por Clausius de que la entropia aumenta con el tiempo es una regla general no menos basica, y se denomina SEGUNDO PRINCIPIO DE LA TERMODINAMICA.