octubre 2008


El origen de la producción de la seda se atribuye a Lei Zu, la esposa del Emperador Amarillo, el fundador mítico de la raza china: Segun la leyenda, Lei Zu vivio casi 3.000 años antes de a era cristiana. El relato dice que, investigando para averiguar por qué una moreras del emperador habiansido dañadas, descubrió a los responsables: unos gusanos. Al tocar los capullos formados por éstos, un hilo de seda se enredó en uno de sus dedos y lo fue enrollando. Se sentaba asi la base de la fabricación de la seda.

Como producto mas deseado de la ruta comercial entre Oriente y Occidente, la seda fue muy popular en nuestras latitudes desde los ultimos siglos previos a la era cristiana. Sin embargo, el secreto de su fabricacion no llegó aqui hasta el siglo VI d. C. Segun la tradicion, fue gracias a unos monjes que ocultaron en sus pertenencias unos gusanos de seda tras una visita a China. Aun así, pasarian varias centurias antes de que el consumo de seda oriental se sustituyera en Europa por la fabricacion local.

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A mediados de los años 60 del siglo pasado, Alexei Kosyguin, jefe de gobierno de la Union Sovietica, viajó  a Pekin. Durante una visita al jardin botanico de la capital china  observo que algunas personas saludaban con una reverencia a un anciano que trabajaba en unos parterres. “Es en consideracion a su antigua condición”, le explicaron. El gobernante se quedó atónito al conocer la identidad de aquel hombre. Se trataba de Pu Yi, el ultimo emperador de la China. Tras permanecer preso durante un decenio (de 1945 a 1959) bajo la acusacion de traicionar a su pais, Pu Yi cuido de aquellos jardines hasta su muerte en 1967.

Leido en Historia y Vida

Desde hace apenas unos años, la opinión publica ha empezado a ver en las llamadas células madre una prometedora esperanza para el tratamiento de un sinfín de enfermedades.

Las expectativas creadas se basan en la capacidad de estas células indiferenciadas -es decir, que todavía no se han transformado en una célula concreta como una neurona, por ejemplo- para reproducirse y producir tejidos maduros. Se trata, en definitiva,  de células capaces de transformarse en cualquier otro tipo de célula, lo que se conoce como diferenciación.

Aunque todavía se desconocen muchos de los mecanismos que intervienen en este proceso, lo que si se sabe es que estas células reciben ciertos estímulos internos a través de sus genes y su entorno. De este modo, la célula determina el tipo de tejido en el que se convertirá. Pese a todo, existen diferentes tipos de células madre; algunas con un mayor potencial que otras. Las mas versátiles son las llamadas totipotenciales, capaces de generar un organismo completo. Por contra, este tipo solo puede ser obtenido a traves de embriones. Otro tipo son las llamadas pluripotenciales, que pueden generar diferentes tipos de tejidos y, por ultimo, las conocidas como multipotenciales, marcadas, podría decirse que de antemano, para convertirse en un tipo concreto de tejido. Una de las caracteristicas mas apreciadas de las células madre es su capacidad para dividirse y renovarse constantemente.
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Según el dicho popular uno es lo que come. Y es que la alimentación juega un papel fundamental en el estado de salud de las personas. Así, no es lo mismo una dieta rica en grasas y azucares que otra mas equilibrada. Una buena alimentación, ademas de asegurar un buen estado físico, puede servir para prevenir enfermedades.

Una de las dietas mas conocidas en todo el mundo por sus efectos beneficiosos sobre el organismo es la mediterránea. El propio nombre ya dice mucho sobre la procedencia geográfica de la misma. Así, los países de la cuenca mediterránea, en especial España, Italia, Grecia y Malta se consideran el lugar de origen de esta dieta. Esta es rica en productos vegetales, aceite de oliva, derivados del trigo, pescado y carne de aves.
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Para aquellos que hacemos deporte la sensación de sentirnos bien, la vitalidad y la alegría que esto produce cuando lo practicamos tiene una explicación bioquímica en donde las endorfinas serian parte de la respuesta a estas sensaciones.

Las endorfinas son péptidos (pequeñas proteínas) derivados de un precursor producido a nivel de la hipófisis, una pequeña glándula que esta ubicada en la base del cerebro. Cuando hacemos deporte esta glándula es estimulada, produciéndose endorfinas en el organismo, las que van a actuar sobre los receptores que causan analgesia, además de producir un efecto sedante similar a los que genera la morfina, un opiode exógeno bastamente conocido por estas mismas propiedades. Es por esto que las endorfinas son consideradas nuestros opiodes endogenos, es decir producidos por nuestro organismo.

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