El origen de la producción de la seda se atribuye a Lei Zu, la esposa del Emperador Amarillo, el fundador mítico de la raza china: Segun la leyenda, Lei Zu vivio casi 3.000 años antes de a era cristiana. El relato dice que, investigando para averiguar por qué una moreras del emperador habiansido dañadas, descubrió a los responsables: unos gusanos. Al tocar los capullos formados por éstos, un hilo de seda se enredó en uno de sus dedos y lo fue enrollando. Se sentaba asi la base de la fabricación de la seda.

Como producto mas deseado de la ruta comercial entre Oriente y Occidente, la seda fue muy popular en nuestras latitudes desde los ultimos siglos previos a la era cristiana. Sin embargo, el secreto de su fabricacion no llegó aqui hasta el siglo VI d. C. Segun la tradicion, fue gracias a unos monjes que ocultaron en sus pertenencias unos gusanos de seda tras una visita a China. Aun así, pasarian varias centurias antes de que el consumo de seda oriental se sustituyera en Europa por la fabricacion local.