Astronomia


proxima_smLa estrella mas cercana al sistema solar es Próxima Centauri, a unos 40 millones de millones de kilómetros de nosotros. Porque las distancias son tan enormes, los astrónomos las miden en años luz. Un año-luz es la distancia que recorre la luz en un año. Teniendo en cuenta que la velocidad es de 300.000 kilómetros por segundo -da siete vueltas y media a la Tierra en un segundo, tarda 1’2 segundo en llegar a la luna, 8 minutos en llegar al Sol- tarda un poco mas de 4 años en lllegar a Proxima Centauri. Por lo tanto, la estrella esta a 4 años-luz de nosotros.

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Los cometas se han parecido siempre a las personas asustadas.

En primer lugar, no parecen seguir las normas. Los demás cuerpos celestes -las estrellas, el sol, la luna, los planetas- se mueven de una forma regular y ordenada.

Las estrellas son particularmente puntuales, ya que todas dan vueltas en el cielo con un movimiento uniforme y regular que no cambia. Y mientras se mueven, la posición relativa que tienen entre si tampoco varia.

El sol y la luna no son tan uniformes. A medida que discurre el año, la altura que alcanza el sol al mediodía es mayor o menor, y la luna cambia de forma noche a noche. Los planetas cambian de velocidad y hasta de dirección a medida que pasa el tiempo. Estos cambios, sin embargo, son constantes. Pueden calcularse y se puede predecir la posición que tendrán en el futuro estos cuerpos celestes.

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Desde la Tierra sólo vemos la capa exterior. Se llama fotosfera y tiene una temperatura de unos 6.000 ºC, con zonas más frías (4.000 ºC) que llamamos manchas solares. El Sol es una bola que puede dividirse en capas concéntricas. De dentro a fuera son:

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Es la estrella más cercana a la Tierra y el mayor elemento del Sistema Solar. Las estrellas son los únicos cuerpos del Universo que emiten luz. El Sol es también nuestra principal fuente de energía, que se manifiesta, sobre todo, en forma de luz y calor.

El Sol contiene más del 99% de toda la materia del Sistema Solar. Ejerce una fuerte atracción gravitatoria sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.

El Sol se formó hace 4.650 millones de años y tiene combustible para 5.000 millones más. Después, comenzará a hacerse más y más grande, hasta convertirse en una gigante roja. Finalmente, se hundirá por su propio peso y se convertirá en una enana blanca, que puede tardar un trillón de años en enfriarse.

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Hiperion, luna de Saturno

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