Historia America


la-tribu-de-los-lagosUna historia muy, muy antigua se contaba en lo más crudo del invierno, por la noche, cuando Búho ululaba en los bosques helados. Como todas las historias, también ésta albergaba una moraleja y una verdad para la tribu. Algunos aseguran que la historia procedía de los Cabeza Alta; otros, que había nacido del viento y nutría la tierra…

Hace mucho, en tiempos de los antepasados, la Tribu se negó a cuidar de los Muertos y la tierra se llenó de fantasmas que cometían toda clase de iniquidades. Finalmente, desesperados, los fantasmas acudieron a exponer su problema a Primer Hombre.

Primer Hombre oyó sus lastimeros gritos y envió en su ayuda a su hermano gemelo, Cuervo de Muchos Colores. En aquellos días, Cuervo poseía un plumaje tan brillante que a su lado los pinzones parecían grises y deslucidos.

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Los mayas inventaron un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. Por eso, los números mayas tienen que ver con los días, meses y años, y con la manera en que organizaban el calendario. En la numeración maya sólo había tres símbolos para representar los números, aunque estas formas podían variar según el uso: algunas eran para los monumentos, otras para los códices y otras eran representaciones humanas.

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Ha caido una de las creencias mas extendidas acerca de los antiguos mayas de Mexico: las víctimas de los sacrificios humanos que se celebraban en los cenotes, unas cavernas subterraneas llenas de agua, no eran doncellas virgenes, sino niños y hombres jovenes. El arqueologo Guillermo de Anda, de la universidad autonoma de Yucatán, ha estudiado los huesos de 127 esqueletos descubiertos en el fondo del cenote sagrado de Chichén Itzá y sus resultados son concluyentes: el 80% corresponde a niños de entre 3 y 11 años, y el 20% restante a hombres adultos. El objetivo de los sacrificios era pedir lluvia y campos fertiles a Chaac, el dios de la lluvia. Segun De Anda, “los sacerdotes mayas creian que los dioses preferian cosas pequeñas”. A Chaac, por ejemplo, se le representaba acompañado de cuatro ayudantes diminutos, por lo que los sacerdotes utilizaban a niños para comunicarse directamente con el dios. El arqueologo ha señalado que solian arrojar a los niños vivos como ofrenda, aunque a algunos los despellejaban y desmembraban antes. Hasta ahora se creia que los sacrificados eran doncellas virgenes porque los restos hallados estaban adornados con joyas de jade.

vikingoNavegantes intrépidos, los vikingos fueron los grandes protagonistas de la exploración y la colonización del Atlántico norte. Uno de los mas famosos fue Erik el Rojo, quien, proscrito por asesinato de Islandia y de su Noruega natal, llegó hacia 980 a Groenlandia. Su hijo Leif el Afortunado llegaria mas lejos, hasta las costas de Terranova, donde desembarcó hacia el año 1000. Alli se encuentra L’Anse-aux-Meadows, el unico asentamiento vikingo documentado en America. Sus intereses comerciales y el afan de botin les condujeron a otros horizontes: aprovechando los lagos y el curso de los rios, alcanazaron las principales ciudades rusas, el mar Negro y el mar Caspio; por el sur, penetrarian en la cuenca mediterranea.