proxima_smLa estrella mas cercana al sistema solar es Próxima Centauri, a unos 40 millones de millones de kilómetros de nosotros. Porque las distancias son tan enormes, los astrónomos las miden en años luz. Un año-luz es la distancia que recorre la luz en un año. Teniendo en cuenta que la velocidad es de 300.000 kilómetros por segundo -da siete vueltas y media a la Tierra en un segundo, tarda 1’2 segundo en llegar a la luna, 8 minutos en llegar al Sol- tarda un poco mas de 4 años en lllegar a Proxima Centauri. Por lo tanto, la estrella esta a 4 años-luz de nosotros.

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Los cometas se han parecido siempre a las personas asustadas.

En primer lugar, no parecen seguir las normas. Los demás cuerpos celestes -las estrellas, el sol, la luna, los planetas- se mueven de una forma regular y ordenada.

Las estrellas son particularmente puntuales, ya que todas dan vueltas en el cielo con un movimiento uniforme y regular que no cambia. Y mientras se mueven, la posición relativa que tienen entre si tampoco varia.

El sol y la luna no son tan uniformes. A medida que discurre el año, la altura que alcanza el sol al mediodía es mayor o menor, y la luna cambia de forma noche a noche. Los planetas cambian de velocidad y hasta de dirección a medida que pasa el tiempo. Estos cambios, sin embargo, son constantes. Pueden calcularse y se puede predecir la posición que tendrán en el futuro estos cuerpos celestes.

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